Race Reviews

Ypres Rally – Neuville is the Master of the Belgian classic

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They may have been the favourites but our WRC pair, Neuville-Gilsoul were not shoo-ins for victory. Far from it!

There were many reasons for this as had never won in Ypres in six previous attempts and he was in an unfamiliar car. The Hyundai i20 R5 is a world away from the Hyundai i20 WRC that he is used to – with a dramatically different tyres and technical specification. While some other early favourites retired early including Bouffier-Panseri (Skoda Fabia) who crashed on SS2 and Abbring-Tsjoen (Citroen C3) who experienced a broken hub on SS3, the Hyundai duo gradually learned the R5, gaining confidence and speed. It was a great late birthday present for Neuville who turned 30 a week ago and surely raises his morale for the rest of the World Rally Championship.

The fight for second would go down to the final stage as Verschueren-Hostens (Skoda Fabia R5 #46) battled with Princen-Eelbode (Skoda Fabia R5 #6). The fight was settled by under 10 seconds in the end with Verschueren – the reigning Belgian Champion managing to resist Princen’s fight. Indeed, Princen battled hard, winning three of the final four stages but it was not enough.  Verschueren, therefore, extends his lead at the top of the Belgian Rally Championship.

In fourth place was Cherain-Cuvelier (Skoda Fabia) who completed a great and intelligent rally. He chose to open the road on Friday, figuring it would be better to do that than go out eighth – something that turned out to be a smart decision.

Next came Bedoret-Walbrecq (Skoda Fabia) who were talking on Ypres Rally for the first time in an R5 car. Coached by Belgian rally legend, Freddy Loix – an 11 time Ypres winner – Bedoret showed intelligence and poise during the event, deserving the top five finish. Fernemont-Maillen (Skoda Fabia) came home sixth, having previously won the Spa Rally earlier in the season. He, did however, have a difficult end in Ypres, losing a lot of time on the final two special stages.

Dutch pilot Kobus with De Wild (Skoda Fabia) came home 7th ahead of the MSA BRC winner Edwards-Garrod (Ford Fiesta). Edwards took a surprise victory in the British Championship. They entered the final loop in third, but benefitted from a puncture from Cronin-Galvin (Hyundai i20) in the final stage and the retirement of McCormack-Moynihan on SS20. For Edwards, it was his second victory of the season and he had to battle reliability issues right from the Qualifying Stage. Bogie-Rowan finished second in the British Championship and ninth overall. For Cronin, his puncture dropped him to third in the MSA BRC and tenth overall.

Notable retirements included Veiby-Skjærmoen – who then restarted on Saturday, Mévius-Wydaeghe, Vanneste-Snaet and Demaerschalk-Vanneste. Additionally, Abbring-Tsjoen (Citroen C3) suffered from broken suspension on Friday and restarted on Saturday. This failure ensured that it took time for Abbring to regain confidence with the car but he gradually improved the times throughout the rally.

As for the NGT class, it was full of Porsches. The domination of Snijers-Thierie was total – but not enough. Snijers was a victim of a clutch issues over the final loop, losing more than five minutes, gifting the victory to Tanghe-Squedin. Tanghe had earlier taken advantage of a puncture for Van Woensel-Pattyn dropping the latter to third in class. Monnens-Vandaele would also suffer a puncture on SS7 and would end up retiring on SS14. The final finisher in RGT was Bruneel-Depotter, fourth in class.

Finally, in RC4, it is the neighbours from across the Channel who set the pace. Williams-Whittock (Vauxhall Adam) took the victory and the win in the MSA BRC. Wagemans-Hanssens were the fastest Belgian crew, taking second in RC4 – 1:43 behind WIlliams. Munster-Louka (Opel Adam) took third in the class – an unexpected podium for the duo. For Pyck-Mourisse, they were fast all weekend but had to retire on SS21 – Vleteren (SS21).

Bedoret wins the TER while Wagemans takes the DMACK Trophy win.

HIGHLIGHTS

ES2

– Bouffier: retired (exit)

– Yates: briefly stopped

ES3

– Abbring: retired (right front wheel hub)

SS7

– Yates: stopped in special (exit) then leaves

– Monnens: puncture & wheel change

SS9

– Veiby: retired (exit)

– Parmentier: retired (exit)

– Delplace: retired (exit)

SS10

– Delpace: retired (Suspension on jump Kemmel)

SS11

– P. Cracco: retired (direction / exit?)

– White: retired (exit)

SS12

Van Iersel: retired (exit)

ES15

Demaerschalk: retired (touch)
Van Woensel: puncture (loses more than 2 minutes)

ES16

Mévius: retired (exit / barrel)

ES17

– Cronin: stopped and then continues (loses 1 minute)
– Vanneste: retired (exit, same place as Cronin)
– Pyck: retired (mechanical)

ES20

 McCormack: retired (exit)

ES21

-Bedoret: pass Fernemont and becomes 5th

ES23

– Cronin: puncture
– Snijers: clutch (loses 2 minutes)

FINAL CLASSIFICATION

Neuville-Gilsoul (Hyundai i20 R5 # 5), 2: 29’09 “2, 2. Verschueren-Hostens (Skoda Fabia R5 # 46), +40” 4; 3. Princen-Eelbode (Skoda Fabia R5 # 6), +49-1, 4. Cherain-Cuvelier (Skoda Fabia R5 # 14), + 2’11 “6; 5. Bedoret-Walbrecq (Skoda Fabia R5 # 17), + 3’05 “9, 6. Fernemont-Maillen (Skoda Fabia R5 # 15), + 4’01” 1; 7. Kobus-De Wild (Skoda Fabia R5 # 8), + 4’20 “1; 8. Edwards-Garrod (Ford Fiesta R5 # 7), 1st MSA BRC, + 5’11” 2; 9. Bogie-Rowan (Skoda Fabia R5 # 12), + 5’29 “2, 10. Cronin-Galvin (Hyundai i20 R5 # 3), + 5’36” 8; …; 16. Tanghe-Squedin (Porsche 997 GT3), 1st RGT N, + 11’04 “9; … 24. Williams-Whittock (Vauxhall Adam), 1st RC4, + 17’02” 5; …

 
Leaders
Bouffier: SS1
Neuville: Rest
 
PERFORMERS
Neuville: 15 stage wins; Verschueren & Princen: 4 wins. ; Bouffier: 1 win.
 

From: “Marc LACROIX” <videotourisme@skynet.be>
To: “Hugo VANOPSTAL” <hugo.vanopstal@telenet.be>, “Ilse VERVLIET” <ilse.vervliet@telenet.be>, “Sam TICKELL” <sam.tickell@racerviews.com>
Sent: Saturday, 23 June, 2018 11:24:53 PM
Subject: Final Press Release

 

2018 Renties Ypres Rallye

Neuville en maître

S’il partait assez logiquement favori, notre duo de représentants en WRC Neuville-Gilsoul n’avait pas nécessairement partie gagnés. Loin s’en faut ! Déjà parce que Ypres ne lui avait jusque-là pas vraiment réussi, ensuite parce qu’il devait s’accoutumer – ceci tant au niveau de la définition technique de la voiture que des pneus – à la version R5 de la Hyundai i20, dont il disposait plutôt que son habituelle WRC. Il est vrai rapidement débarrassé de Bouffier-Panseri (Skoda Fabia, sortie ES2) et Abbring-Tsjoen (Citroën C3, bris de moyeu ES3), le duo Hyundai a progressivement appris la R5 et gagné en confiance jusqu’à triompher pour la première fois à Ypres. Alors qu’il a fêté ses 30 ans voici moins de 10 jours, Thierry signe là une belle victoire qui ne peut faire que du bien au moral pour la suite en mondial des rallyes.

Derrière, la lutte est restée serrée jusqu’au dernier mètre entre Verschueren-Hostens (Skoda Fabia R5 #46) et Princen-Eelbode (Skoda Fabia R5 #6). Et si ce dernier revenait à 4″5 à 2 spéciales de la fin, le Champion de Belgique en titre parvenait à contenir les derniers assauts de son rival pour le devancer à l’arrivée de 9″6 et ainsi encore accroître un peu son avance au championnat 2018. Si l’on excepte Abbring, auteur du 3e temps de la QS, le podium final est celui de ladite QS, et dans l’ordre…

Au 4e rang, Cherain-Cuvelier (Skoda Fabia) a accompli une belle course abordée intelligemment. C’est pourtant lui qui choisissait d’ouvrir la route vendredi, estimant que ce serait sans doute pire de partir 8e que 1er… Bien lui en pris ! Rapidement intégré au top 10, il accédait même au top 5 dès le 6e chrono.

Derrière lui, Bedoret-Walbrecq (Skoda Fabia) a réalisé lui aussi une course d’autant plus remarquable que c’était sa première participation ici avec une R5. Intelligent, posé, à l’écoute de son coach (Freddy Loix), il signe un résultat de tout premier ordre, devant Fernemont-Maillen (Skoda Fabia) qui a connu une fin de parcours difficile, puisqu’il a perdu plusieurs dizaines de secondes sur les deux seules dernières spéciales. Sa prestation n’en demeure pas moins honorable.

Derrière Kobus-De Wild (Skoda Fabia), 7e,  Edwards-Garrod (Ford Fiesta) est le duo vainqueur surprise du MSA BRC. Au terme d’un week-end parsemé de soucis divers dès le shakedown, il profite d’une crevaison de Cronin-Galvin (Hyundai i20) dans le dernier chrono pour signer sa deuxième victoire sur la deuxième course du championnat anglais 2018. Premier leader britannique, il chutait de la 6e place absolue au 13e rang au terme de l’ES 9 suite à une pénalité de 1’10″. La suite, on la connait. La sortie de McCormack-Moynihan (Skoda Fabia) dans l’ES 20 et la crevaison de Cronin lui ont offert cette inattendue victoire sur un plateau d’argent. Edwards devance Bogie-Rowan (Skoda Fabia) et Cronin qui clôturent le top 10, de respectivement de 18″0 et 25″6.

Parmi les autres abandons notoires, nous citerons les sorties de Veiby-Skjærmoen (reparti samedi), de Mévius-Wydaeghe, Vanneste-Snaet et Demaerschalk-Vanneste. Reparti lui aussi samedi, Abbring-Tsjoen (Citroën C3) a subi une casse mécanique vendredi. Le temps de reprendre confiance, la paire néerlando-belge a progressivement amélioré ses temps samedi tout en apprenant la voiture et en la faisant progresser.

Du côté des Porsche (RGT-N), la domination de Snijers-Thierie fut totale… mais pas suffisante. Victime d’un souci d’embrayage sur les ultimes kilomètres, il laisse la victoire à Tanghe-Squedin, qui plus tôt avait profité d’une crevaison de Van Woensel-Pattyn pour devenir le dauphin de l’inaccessible Porsche BMA numéro 32. A noter aussi la crevaison, avec changement de roue, de Monnens-Vandaele (ES7) ; sachant qu’il était alors 4e devant Van Woensel, voilà sans doute de quoi entretenir quelques regrets…

Enfin, en RC4, ce sont les voisins d’outre-Manche qui ont donné le ton. Installé en tête dès le premier chrono, Williams-Whittock (Vauxhall Adam) perdait 25″ dans l’ES11 et laissait le leadership aux Peugeot des Belges Pyck-Mourisse et Wagemans-Hanssens, séparés par… 0″5 ! Mais les choses se décantaient au fur et à mesure au point que Williams retrouvait sa position de tête dès l’ES15, cette fois pour ne plus la quitter. Pyck ayant renonce sur Vleteren (ES21), c’est Wagemans qui termine 2e, tandis qu’au terme d’une cours intelligente, Munster-Louka (Opel Adam) grimpe sur le podium… au contraire de ce qu’avait prédit papa !

Bedoret remporte le TER ; Wagemans le DMACK.

HIGHLIGHTS

ES2

– Bouffier : abandon (sortie)

– Yates : brièvement arrêté

ES3

– Abbring : abandon (moyeu roue avant droite)

ES7

– Yates : arrêté en spéciale (sortie) puis repart

– Monnens : crevaison & changement de roue

ES9

– Veiby : abandon (sortie)

– Parmentier : abandon (sortie)

– Delplace : abandon (sortie)

ES10

– Delpace : Abandon (Suspension sur jump Kemmel)

ES11

– P. Cracco : Abandon (direction/ sortie ?)

– White : Abandon (sortie)

ES12

– Van Iersel : Abandon (sortie)

ES15

– Demaerschalk : Abandon (touchette)

– Van Woensel : crevaison (perd plus de 2 minutes)

ES16

– De Mévius : Abandon (sortie/ tonneau)

ES17

– Cronin : arrêté puis repart (perd 1 minute)

– Vanneste : abandon (sortie ; même endroit que Cronin)

– Pyck  : abandon (mécanique)

ES20

– McCormack : Abandon (sortie)

ES21

– Bedoret : passe Fernemont pour 1″2 et devient 5e

ES23

– Cronin : crevaison

– Snijers : embrayage (perd 2’00″)

FINAL CLASSIFICATION

  1. Neuville-Gilsoul (Hyundai i20 R5 #5), 2:29’09″2 ; 2. Verschueren-Hostens (Skoda Fabia R5 #46), +40″4 ; 3. Princen-Eelbode (Skoda Fabia R5 #6), +49″1 ;  4. Cherain-Cuvelier (Skoda Fabia R5 #14), +2’11″6 ;  5. Bedoret-Walbrecq (Skoda Fabia R5 #17), +3’05″9 ;  6. Fernemont-Maillen (Skoda Fabia R5 #15), +4’01″1 ;  7. Kobus-De Wild (Skoda Fabia R5 #8), +4’20″1 ;  8. Edwards-Garrod (Ford Fiesta R5 #7), 1st MSA BRC, +5’11″2 ;  9. Bogie-Rowan (Skoda Fabia R5 #12), + 5’29″2 ;  10. Cronin-Galvin (Hyundai i20 R5 #3), + 5’36″8 ;  … ;  16. Tanghe-Squedin (Porsche 997 GT3), 1st RGT N, + 11’04″9 ;  … ;  24. Williams-Whittock (Vauxhall Adam), 1st RC4, +17’02″5 ;  …

LEADERSHIP

ES 1 : Bouffier ; ES2-23 : Neuville.

BEST PERFORMERS

Neuville : 15 scratches ; Verschueren & Princen : 4 scr. ; Bouffier : 1.

SPECIALE STAGES DETAILS

Friday 22.06.2018

SS Name Km Time Scratch Scratche(s) Leader
1 Langemark 8.97 4’31″0 Bouffier 1 Bouffier
2 Dikkebus 1 12.53 6’46″1 Neuville 1 Neuville
3 Dranouter 1 12.52 6’32″0 Neuville 2 Neuville
4 Mesen 1 7.95 4’19″5 Neuville 3 Neuville
5 Hollebeke 1 8.38 4’39″6 Princen 1 Neuville
6 Dikkebus 2 12.53 6’43″4 Neuville 4 Neuville
7 Dranouter 2 12.52 6’27″0 Neuville 5 Neuville
8 Mesen 2 7.95 4’18″3 Neuville &

Verschueren

6

1

Neuville
9 Hollebeke 2 8.38 4’37″9 Neuville 7 Neuville

Saturday 23.06.2018

SS Name Km Time Scratch Scratche(s) Leader
10 Kemmelberg 1 15.00 8’18″1 Neuville 8 Neuville
11 Zillebeke 1 14.03 7’39″6 Neuville 9 Neuville
12 Zonnebeke 1 10.57 5’41″8 Neuville 10 Neuville
13 Reninge 1 11.92 6’10″2 Verschueren 2 Neuville
14 Vleteren 1 9.25 4’48″6 Neuville 11 Neuville
15 Watou 1 14.77 7’39″8 Verschueren 3 Neuville
16 Westouter-Boeschepe 1 17.53 9’51″9 Verschueren 4 Neuville
17 Kemmelberg 2 15.00 8’18″9 Neuville 12 Neuville
18 Zillebeke 2 14.03 7’37″0 Neuville 13 Neuville
19 Zonnebeke 2 10.57 5’39″9 Neuville 14 Neuville
20 Reninge 2 11.92 6’05″2 Princen 2 Neuville
21 Vleteren 2 9.25 4’42″7 Princen 3 Neuville
22 Watou 2 14.77 7’37″4 Neuville 15 Neuville
23 Westouter-Boeschepe 2 17.53 9’44″8 Princen 4 Neuville